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심장·고혈압 치료제가 '알코올 사용장애' 치료에도 효과적?
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심장·고혈압 치료제가 '알코올 사용장애' 치료에도 효과적?
  • 김민철 기자
  • 승인 2022.09.22 10:00
  • 댓글 0
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'알코올 사용 장애(AUD, Alcohol Use Disorder)'
미국 성인 1410만 명, 청소년 41만여 명 AUD 추정
국내 AUD 환자 수, 총 7만5천여 명
국립보건원 연구, ADU 잠재적 치료제로서 스피로노락톤(Spironolactone) 테스트
스피로노락톤 복용량이 증가하면 남성의 알코올 소비 감소 발견

알코올 중독과 같이 건강상의 영향에도 불구하고 알코올 사용을 중단하거나 조절하는 능력의 손상을 특징으로 하는 의학적 상태를 '알코올 사용 장애(AUD, Alcohol Use Disorder)라고 한다.

알코올 사용 장애(AUD) /사진=픽사베이

미국 국립보건원에 따르면 뇌 장애로 간주되는 AUD는 경증, 중등증, 중증일 수 있는데, 미국에서 2019년에 만 18세 이상 성인 1410만 명이, 만 12~17세 청소년 중에서는 41만4천여 명이 AUD가 있던 것으로 추정되고 있다.

국내 AUD 환자 수는 국민건강보험공단 자료(2018년 기준)에서 총 7만5천여 명으로 남성이 여성보다 3.4배 더 많은 것으로 나타났다. 남성 환자는 50대가 여성 환자는 40대가 많았다. 특이점은 남성 환자는 2014년에 비해 2018년 4천여 명이 줄었고, 여성은 같은 기간 1000여 명이 늘었다. (남성 환자는 연평균 감소율 1.73%, 여성 환자는 연평균 증가율 1.6%)

보통 AUD 치료는 생활 교정과 함께 알코올에 대한 욕구를 줄이기 위해 약물이 병용된다. 현재까지 음주를 중단하거나 줄이고 재발을 예방하는 데 도움을 주는 용도로 미국 식품의약청의 승인을 받은 약물은 날트렉손, 아캄프로세이트, 디설피람 등이 있다. 이 약물들은 비중독성이며, 단독으로 사용하거나 행동 치료나 상호 지원그룹과 함께 사용할 수 있다. 

하지만 승인된 약물요법이 있음에도 치료는 상당히 부족한 상태로 더 효율적인 치료법과 약물 적용을 위한 연구의 필요성도 지적되어 왔다.

최근 미국 국립보건원의 연구에서 심장과 고혈압 치료제가 알코올 사용장애(AUD) 치료에도 효과적일 수 있다는 결과가 나왔다. 해당 연구는 지난 20일 분자 정신의학(Molecular Psychiatry)에 게재되었다.

'알코올 사용 장애에 대한 잠재적인 새로운 약물 요법으로서의 스피로노락톤: 설치류 및 인간 연구의 수렴 증거' /네이처 갈무리

연구팀은 알코올 사용 장애의 잠재적 치료제로서 스피로노락톤(Spironolactone)을 테스트했다.

약학정보원에 따르면 스피로노락톤은 고혈압과 부종, 심부전 등의 치료에 사용되는 이뇨제로 수분과 나트륨의 배설은 증가시키고 칼륨의 배설은 감소시켜 이뇨와 혈압강하 작용을 한다. 

스피로노락톤(spironolactone) 화학정보 /약학정보원 갈무리

연구팀에 따르면 신체의 체액과 전해질 균형을 조절하는 데 도움이 되는 미네랄 코르티코이드 수용체가 알코올 사용과 갈망에 역할을 할 수 있으며, 더 높은 미네랄 코르티코이드 수용체 신호 전달은 알코올 소비 증가에 기여한다.

연구팀은 과도한 알코올 섭취에 대한 쥐 모델 수행 실험에서 스피로노락톤의 복용량이 증가하면 남성의 알코올 소비가 감소한다는 사실을 발견했다고 밝혔다. 암컷은 운동이나 조정 문제를 일으키지 않고 음식이나 물 섭취에 영향을 미치지 않았다. 

또한 심장 문제나 고혈압 등 임상 징후에 대해 스피로노락톤을 처방한 후 음주의 잠재적 변화를 평가하기 위한 미국 재향 군인 관리 시스템에서도 스피로노락톤 치료와 자가 보고한 알코올 소비 감소 사이에 상당한 연관성이 있다고 밝혔다. 

연구팀은 알코올 사용 장애가 있는 사람들을 대상으로 스피로노락톤의 안전성과 잠재적 효능을 추가로 평가하기 위해 무작위 대조 연구를 수행하고, 스피로노락톤이 알코올 음주를 줄이는 방법을 이해하기 위한 추가 작업이 필요하다고 설명했다. 그러면서 사람들은 다양한 치료 옵션을 이용할 수 있어야 하며, 이 연구는 알코올 사용 장애가 있는 사람들을 위한 약물을 확대하려는 흥미로운 단계라고 언급했다.

케미컬뉴스 김민철 기자



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