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셀트리온, 코로나19 치료제 '렉키로나주' 2상 결과...중등증 환자 회복 5~6일 단축
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셀트리온, 코로나19 치료제 '렉키로나주' 2상 결과...중등증 환자 회복 5~6일 단축
  • 김민철 기자
  • 승인 2021.01.13 18:33
  • 댓글 0
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렉키로나주, 성분명 레그단비맙·Regdanvimab...개발명 'CT-P59'
초기 폐렴 동반 시 더욱 효과적인 치료제로서 임상적 증명
중증환자 발생률 및 회복까지 낮춰 코로나19 치료제로 유효성 입증
안전성 평가에서도 특이사항 없어 우수한 안전성 증명
세계적 과학저널 ‘네이처 커뮤니케이션즈’에 게재
코로나19 항체치료제 CT-P59 글로벌 임상 2상 완료 /사진=셀트리온 제공
코로나19 항체치료제 'CT-P59' /사진=셀트리온 제공

13일인 오늘 진행된 ‘2021 하이원 신약개발 심포지아’에서 셀트리온이 코로나19 항체 치료제 ‘렉키로나주’의 글로벌 임상 2상 결과를 발표했다.

이날 셀트리온이 2상 임상결과를 학술대회에서 발표한다는 소식에 귀추가 주목되었다.

해당 임상시험에는 대한민국, 루마니아, 스페인, 미국에서 총 327명의 환자가 참여해 지난해 11월 25일(해외 현지 시간 24일) 최종 투약을 완료했고, 이번 임상 결과는 투약 직전 코로나19 바이러스 감염이 최종 확인된 총 307명의 경증 및 중등증 환자들의 결과를 분석했다. 중등증 환자는 폐렴을 동반한 환자들로 전체 모집단에서 약 60%를 차지했다.

셀트리온 코로나19 항체 치료제 '렉키로나주' 개발과정/ 이미지=셀트리온 제공

임상 디자인

셀트리온은 최초 임상 디자인 단계에서 렉키로나주의 경쟁력을 입증하기 위해 국내외 규제기간과 협의를 진행, 임상에 참여한 모든 환자의 초기 폐렴 동반 여부를 확인해 치료군과 위약군에 고르게 분포되도록 설정하고 증상 악화와의 상관관계를 주의 깊게 관찰했다.

이번 임상 2상을 통해 환자의 초기 폐렴 동반 여부가 증상 악화에 매우 중요한 위험인자 역할을 하며 이 경우 렉키로나주가 더욱 효과적인 치료제로 사용될 수 있음을 임상적으로 증명했다. 또한, 중증 발생률 감소 및 임상적 회복까지의 시간에서도 중등증 또는 50세 이상의 중등증 환자군에서 더욱 효과적인 결과를 나타내면서 임상 데이터의 전반적 일관성을 보였다는 점도 눈에 띄는 대목이다.

유효성과 안전성 평가

경증 및 중등증 환자가 입원치료를 필요로 하는 중증으로 발전하는 발생률에서는 렉키로나주 확정용량(40㎎/㎏) 기준으로 위약군과 비교 시 전체 환자에서 54%, 50세 이상 중등증 환자군에서 68% 감소했다.

임상적 회복을 보이기까지의 시간은 렉키로나주 투약군에서는 5.4일, 위약군 투약군에서는 8.8일로 렉키로나주 투약 시 3일 이상 단축되는 효과를 보였다.

특히 중등증 또는 50세 이상의 증등증 환자군에서 렉키로나주 투약 시 임상적 회복을 보이기까지 걸리는 시간은 위약군 대비 5~6일 이상 단축됐다.

임상 2상 주요 결과, 유효성 평가 요약- 제 14일까지 임상적 회복에 걸린 시간 /이미지=셀트리온 제공

또한, 렉키로나주 투약 시 체내 바이러스의 감소 속도가 크게 빨라 위약군 대비 7일 기준 바이러스 농도가 현저하게 낮았으며, 위약군은 10일차 이후에야 치료군의 7일차 바이러스 농도에 도달한 것으로 나타났다.

안전성 평가 결과, 전반적으로 렉키로나주 치료군에서 안전성 평가의 특이사항이 나타나지 않아 우수한 안전성을 증명했다. 임상시험용 의약품 투약 후 발생한 중대한 이상 반응, 사망 및 투약 후 이상 반응으로 인한 연구 중단 사례는 없었다.

셀트리온 연구원 /사진=셀트리온 제공

이번 임상에 참여한 엄중식 가천대학교 길병원 감염내과 교수는 “렉키로나주는 코로나19 경증 및 중등증 환자에 투약 시 중증 환자로 발전하는 비율을 현저히 낮춤과 동시에 빠른 속도로 회복되는 것을 이번 임상을 통해 증명했다”며 “코로나19 유행 확산과 사태 악화 방지를 위해 백신은 물론 치료제도 반드시 필요한 옵션이라 생각한다”고 말했다.

셀트리온 관계자는 “렉키로나주가 식약처의 조건부 허가를 받게 되면, 즉시 의료 현장에 공급할 수 있도록 이미 10만명 분 생산을 마치고 공급 계획도 철저히 준비 중에 있다”며 “해외 주요국 허가 시점에 맞춰 글로벌 공급에도 부족함이 없도록 최대 200만명분의 치료제 생산 계획도 체계적으로 준비하고 있어 글로벌 수요 대응에도 만전을 기하고 있다”고 전했다.

앞서 셀트리온은 코로나19 항체치료제 CT-P59(성분명:레그단비맙·Regdanvimab)의 글로벌 임상 2상을 처음 계획대로 순조롭게 진행 완료하고 식품의약품안전처에 조건부 허가 신청서를 제출했다고 지난달 29일 밝힌 바 있다.

셀트리온은 임상 2상에서 경중등증 코로나19 환자 327명을 대상으로 렉키로나주 투여시 안전성과 효과를 평가했고 코로나19 치료제로 우수한 효능과 안정성을 인정받을 만한 충분한 요소를 갖추었다고 판단했다. 

렉키로나주의 연구성과는 1월 12일자(현지 시간)로 세계적 과학저널 ‘네이처 커뮤니케이션즈’에 게재되기도 했다.

셀트리온은 충북대학교, 포항가속기연구소, 한국생명공학연구원, 질병관리청 국립보건연구원, 국방과학연구소, 고려대학교, 서울대학교병원 등 다양한 기관 및 학계의 연구진과 코로나19 치료용 항체의 특성 연구를 진행해 왔다.

셀트리온 연구소/셀트리온 홈페이지
셀트리온 연구소/셀트리온 홈페이지

셀트리온은 이번 저널에서 실험실 중화능시험, 다양한 동물 모델에서의 치료능 및 예방능에 관한 효능시험, X-RAY 구조결정을 통한 스파이크 단백질의 결합위치 규명, 다양한 변이 스파이크 단백질에 대한 결합력 시험 및 감염항체 치료제의 주요한 부작용인 항체 매개 감염 효과 시험 등 다양한 시험을 진행한 결과 치료제 후보로서 만족스러운 결과를 도출했다고 밝혔다.

이번 임상 결과 발표는 임상에 직접 참여한 엄중식 가천대학교 길병원 감염내과 교수가 오후 6시부터 30분간 진행했다. 2021 하이원 신약개발 심포지아는 (사)대한약학회가 주최하는 학회로 13일부터 15일까지 강원도 정선 하이원리조트 마운트플라자에서 온∙오프라인으로 동시에 진행된다. 

또 한국에 이어 미국 현지 시각 1월 13일 오전부터 개최되는 키스톤 심포지아 중 “Antibodies as Drugs for COVID-19” 세션에서 미국 노스웨스턴 대학 마이클 아이슨교수도 같은 날 발표할 예정이다. 키스톤 심포지아는 신약, 유전학, 생화학, 분자생물학, 항암, 심혈관, 분자생물학 등을 비롯한 생명과학 전반을 다루는 학회다.

현재 국내에서 코로나19 치료제로 허가받은 길리어드사이언스사의 렘데시비르가 유일한 가운데 셀트리온이 개발한 '렉키로나주'가 식약처의 허가를 받게 된다면 국내에서 개발한 첫 코로나19 치료제가 탄생하게 되는 것이다. 

셀트리온은 전 세계 10여 개 국가에서 임상 3상도 조속히 돌입해, CT-P59의 안전성과 효능을 보다 광범위한 환자군을 통해 추가로 검증할 계획이다.

한편, 이날 오후 6시 기준 전세계 코로나19 확진자 수는 9165만을 넘어섰고, 사망자수는 196만4천여 명에 달했다. 국내 신규 확진자수는 562명으로 총 누적 확진자는 7만명을 넘어섰다. 위중증 환자는 374명이며, 사망자수는 20명이 늘어 총 1185명으로 나타났다. 


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