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'렘데시비르'보다 강력한 항바이러스 효과 '나파모스타트' 밝혀낸 국내 연구진
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'렘데시비르'보다 강력한 항바이러스 효과 '나파모스타트' 밝혀낸 국내 연구진
  • 심성필 기자
  • 승인 2020.05.14 16:43
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美 FDA 긴급사용 승인 렘데시비르 대비 매우 우수함 밝혀
렘데시비르보다 600배 더 강력
'렘데시비르'보다 강력한 항바이러스 효과 '나파모스타트'ⓒ케미컬뉴스
'렘데시비르'보다 강력한 항바이러스 효과 '나파모스타트'ⓒ케미컬뉴스

국내 연구진이 코로나19의 치료를 위한 실험약물로 미국에서 긴급승인된 렘데시비르보다 수백 배 우수한 효과를 밝혀내 화제가 되고 있다. 

한국파스퇴르연구소는 혈액 항응고제 및 급성 췌장염 치료제의 성분인 ‘나파모스타트’가 코로나19 바이러스 감염을 억제하는 매우 강력한 항바이러스 효능을 가졌다고 14일 밝혔다.

한국파스퇴르연구소는 과학기술정보통신부와 행정안전부가 지원하는 ‘국민생활안전 긴급대응연구사업’ 의 일환으로 이미 허가되었거나 개발 단계의 약물 중 코로나19 치료제 후보물질을 발굴하는 ‘약물 재창출’ 연구를 지난 2월부터 수행해왔다.

‘나파모스타트’는 연구소가 세포배양 실험을 통해 분석한 약 3천여 종의 약물 중 코로나19 바이러스에 대한 가장 강력한 항바이러스 효능을 보였으며, 이는 미국에서 긴급사용 승인된 렘데시비르와 비교 시 수백 배 우수한 수준이다.

나파모스타트의 화학구조

나파모스타트는 합성 세린 프로테아제 억제제로 작용이 짧은 항응고제로서 항바이러스 및 항암 성질이 있다고 알려져있다. 

연구진은 코로나19 바이러스가 세포 진입 시 스파이크 단백질을 활성화하는 과정에서 TMPRSS2라는 단백 질 분해효소가 작용한다는 최근 독일의 연구 결과를 참고하여 TMPRSS2 억제 약물인 ‘나파모스타트’의 항 바이러스 효능을 본격적으로 연구했다.

특히, 코로나19 바이러스 연구에 일반적으로 활용되는 원숭이의 신장 세포 대신 사람의 폐 세포를 활용해 항바이러스 효능을 분석하고 결과를 비교 검증했다.

혈액 항응고제와 항염증제로 사용 중인 ‘나파모스타트’는 이번 연구를 통해 밝혀진 항바이러스 효과가 추가되어 "일석이조”의 치료 효과로 코로나19 감염에 의한 급성 폐렴 증상 개선에 도움이 될 것으로 예상된다.

현재 국내외에서‘나파모스타트’관련 코로나19 임상연구가 진행 중으로, 향후 임상에서의 효능 확인을 통해 실제 치료제로 사용가능 여부가 주목된다.

특히, 국내에서는 한국파스퇴르연구소의 이번 연구결과를 바탕으로 10개 병원이 참여한 연구자임상시험이 식약처의 승인을 거쳐 수행되고 있고 이탈리아, 일본 등 해외에서도 임상시험이 진행되고 있다.

류왕식 한국파스퇴르연구소장은 “최근 미국에서 긴급사용 승인을 받은 렘데시비르보다 세포수준에서 수 백 배 높은 항바이러스 효과를 보인 ‘나파모스타트’가 코로나19 종식에 일조할 수 있을 것으로 기대된다.”며, “‘나파모스타트’는 원래 항응고제로 사용되어온 약물이므로 코로나19 폐렴의 주요 병리인 혈전 등의 폐렴 증상 개선에 큰 도움이 될 것으로 기대한다.”고 밝혔다.

이 연구결과는 논문 사전 개제 사이트 '바이오 아카이브(BioRxiv)'에 5월 12일 'Comparative analysis of antiviral efficacy of FDA-approved drugs against SARS-CoV-2 in human lung cells: Nafamostat is the most potent antiviral drug candidate'라는 논문명으로 공개됐다.

앞서 한국파스퇴르연구소는 본 연구 결과를 바탕으로 ‘나파모스타트’에 대한 특허를 지난 4월 20일 출원한 바 있다.

인간 폐 세포에서 SARS-CoV-2에 대한 FDA 승인 약물의 항 바이러스 효능의 비교 분석 : Nafamostat는 가장 강력한 항 바이러스 약물 후보/bioRxiv

한편, 영국의 제약매체에 따르면 나파모스타트는 최근 독일 그룹에 의해 코로나19 바이러스 감염 억제제로 확인되었고, 일본 도쿄대학 연구원에서도 급성 췌장염 치료에 사용되는 약물인 나파모스타트 메실레이트(Nafamostat mesylate)가 코로나19 바이러스를 인간 세포로 유입되는 것을 막기 위해 용도 변경될 수 있다고 제안한 바 있다. 



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