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코로나19로 더 악화되고 있는 호주의 술·마약 위기
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코로나19로 더 악화되고 있는 호주의 술·마약 위기
  • 심성필 기자
  • 승인 2020.04.27 12:28
  • 댓글 0
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스트레스와 물질 남용·피해 행동 연관성
마약과 알코올 소비 우려 상담 크게 증가
호주, 코로나19 이전에도 오피오이드 관련 질병과 사망률 고조돼
코로나19로 더 악화되고 있는 호주의 술·마약 위기ⓒ케미컬뉴스
코로나19로 더 악화되고 있는 호주의 술·마약 위기ⓒ케미컬뉴스

4월 초 국제 여론조사기관 YouGov Galaxy에 따르면 호주인의 5분의 1이 코로나19로 인한 폐쇄가 시작된 이후 더 많은 주류를 구매했고, 이전보다 더 많이 집에서 술을 마시고 있다. 

또한 소비자 지출DB에 따르면 4월 한 주 온라인 판매 지출이 67% 증가했고, 술과 담배에 대한 지출은 33% 증가한 것으로 나타났다. 

스트레스와 물질 남용·피해 행동 사이의 연관성은 긴밀하다고 한다. 

2011년 뉴질랜드의 남섬의 도시 크라이스트처치 대지진으로 포커 기계 지출이 3배로 증가했고, 관광이 급격하게 감소하고 도시에서 약 1만 명의 주민이 시내에서 빠져나갔음에도 불구하고 도박으로 인한 수입은 전국적인 하향 추세에 반하여 4백만 달러 증가했다고 뉴질랜드 언론 RNZ가 보도한 바 있다. 

이와 동일한 관점으로 호주 심리학협회 관계자는 "자극 부족, 재정관련 스트레스 증가 및 잠재적 질병과 같은 요인들이 모두 물질 사용률을 높이고 있다."고 말했다. 

또한 "친구, 이웃, 의료진, 교회 및 가족과 같은 사회적 지원 시스템과의 연결이 끊어지면 정신적 긴장에 크게 영향을 줄 수 있다. 회복 중인 사람들에게는 지원 서비스에 대한 접근성 부족이 가장 큰 관심사이다."라고 강조했다. 

가디언에 따르면 중독치료센터는 마약과 알코올 소비에 대해 걱정하는 사람들의 전화가 크게 증가했다고 보고했으며, 또한 코로나19로 인해 재발할 위험이 높은 마약 중독자에 대한 경고가 나오고 있다.

호주 전 국토에서 코로나19로 인한 위기가 약물 의존증으로 인한 의료 시스템 혼란을 촉발했다. 이미 코로나바이러스로 인한 약물 남용의 증가는 과도하게 부담된 마약과 알코올 중독의 재활 시스템에 대한 새로운 제한과 함께 호주가 위기에 처함을 우려하고 있다. 

호주는 이미 코로나19 이전에도 오피오이드 관련 질병과 사망률로 고조되는 위기를 겪고 있었으며, 관계자들은 당국이 중독률 상승의 위험을 고려하지 않으면 문제가 더 악화될 수 있다고 우려했다. 

오피오이드는 마약성 진통제로 몰핀이 가장 유명하고 옥시코돈, 펜타닐, 트라마돌, 메타돈, 하이드로코돈 등이 있다. 

오피오이드의 일종인 모르핀의 화학 구조
오피오이드의 일종인 모르핀의 화학 구조

국제마약정책저널에 따르면 펜타닐 유사체의 부작용은 가려움증, 구역 및 잠재적으로 심각한 호흡억제를 포함해 생명을 위협할 수 있다. 실제 펜타닐 유사체 관련 사망은 2014년경 미국에서 시작되어 계속 확산되고 있다. 

모나시 중독 연구센터 관계자는 약물 치료 사용과 함께 약물사용 증가에 대한 일화 보고서를 통해 동시에 2개의 내성 질환이 발생할 가능성을 경고했다. 

그는 메타돈에 대한 접근을 완화하는 것이 좋은 조치라고 말하지만, 정부는 의학적으로 감독되는 주사 센터의 수를 늘리고 날록손(오피오이드 과다 복용에 대한 해독제 약물)에 대한 무료 접근을 늘리는 것과 같은 것들을 할 수 있을 것이라고 말했다. 

2016년 호주 연방정부는 날록손을 호주 약국에서 처방전없이 구입할 수 있도록 한 바 있다.

마약 전문가에 따르면 오피오이드 과다 복용에 대한 해독제 인 날록손은 생명을 구하는 데 도움이됩니다. 사진 : Mel Evans / AP
마약 전문가에 따르면 오피오이드 과다 복용에 대한 해독제인 날록손은 생명을 구하는 데 도움이 된다. 사진= 멜 에반스 / AP , 가디언

시드니 킹스 크로스의 의료감독주사센터의 한 관계자는 25세 청년이 리버풀 병원의 공중화장실에서 헤로인 과다복용으로 사망한 후 시드니 남서부의 새로운 주사센터에 대한 타당성 조사를 위한 2019년 권고안을 지적했다. 

사람들은 약을 받는 곳에서 약을 복용하고, 주입센터는 많은 사람들이 아는 곳이 아니므로 이런 서비스를 시장이 있는 곳에 두어야 한다고도 했다. 

재활센터와 중독 전문가들은 이러한 문제들이 모두 코로나19에 의해 악화되었는데, 이는 서비스가 코로나19로 인해 그들의 능력이 심각하게 제한되는 것과 동시에 수요가 증가하기 때문이라고 말한다.

불법 약물 시장 변화에 대한 우려와 국경 폐쇄로 인한 잠재적인 헤로인 부족이 의도하지 않은 결과를 초래할 수 있다고 경고한다.

2001년 초 호주가 상당한 헤로인 가뭄을 겪었을때 치명적인 오피오이드 과다복용이 67% 감소했다. 그러나 많은 장기 사용자가 처방전 벤조디아제핀(향정신성의약품)과 같은 다른 물질로 단순히 전환했다는 증거가 있다. 

처방약 오피오이드 펜타닐과 같은 더 위험한 약물이 도입될 때가 발생할 수 있다는 것이다. 

사용자가 펜타닐 유사체및 크리스탈 메탐페타민(암페타민의 유도체로서 중추 신경을 흥분시키는 마약)으로 전환할 가능성은 업계의 사람들에게 중요한 관심사이며, 펜타닐의 위험과 강력한 효능에 대해 우려되고 있다.

한편, 지난 20일 식품의약품안전처는 오피오이드 계열  '크로토닐펜타닐'과 '발레리펜타닐'을 임시 마약류로 새로 지정하고 6종에 대해 재지정 예고한 바 있다. 이들은 중추신경계에 작용하는 오피오이드 계열로 마약성 진통제인 펜타닐 마약계열과 화학구조 및 남용 가능성이 유사한 것으로 보고되었다. 


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